tirsdag 10. november 2009

Så er det den 11. i 11. igjen!

I morgen er det den 11.11. - datoen som markerer slutten på første verdenskrig.

I mange europeiske land markeres dette som Armistice Day, i USA sier de Veterans Day og i Storbritannia og samveldelandene Remembrance Day. (Tyskland har forøvrig sin egen Volkstrauertag.)

Den spesielle valmueblomsten som bæres har sitt opphav i det berømte diktet "In Flanders Fields", skrevet av den kanadiske militærlegen John McCrae den 3. mai 1915.


Krigsveteraner markerer Rememberance Day i London sist helg.


Arsenallaget før kampstart på Emirates Stadium, alle med valmueblomsten på brystet.

I fjor skrev jeg om Henry Allingham. Han døde i sommer, 113 år gammel. Tidsvitnene blir borte.

Men, historien lever videre. Avisen The Telegraph trykket for noen dager siden bildene av en britisk marinegast, Walter Yeo. Han ble påført store ansiktsskader ombord på HMS Warspite i sjøslaget utenfor Jylland i mai 1916 og regnes som den første navngitte person som undergikk plastisk kirurgi. (Henry Allingham deltok forøvrig i det samme slaget!)

Når avisen trykker disse bildene i dag er det for å prøve å spore opp soldatens familie.

Historie er å møte slike enkeltmennesker, ikke bare konger og generaler. Den formidleren som evner å la leseren få et innblikk i slike menneskeskjebner er den virkelig gode historieformidleren. Ikke alle klarer det.


Jeg har akkurat lest tre bøker om den allierte invasjonen i Normandie i juni 1944:
  • Alex Kershaw: The Bedford Boys - One Small Town's D-Day Sacrifice (2003)
  • Michael Tamelander & Niklas Zetterling: D-Dagen - Den allierte invasjonen i Normandie 1944 (2003)
  • Antony Beevor: D-Day. The Battle for Normandy (2009)
Tre fascinerende bøker - og litt ulike i sine innfallsvinkler. Visste du at:
  • I 1939 hadde U.S. Army 250 tannleger. Innen 1945 hadde de 25 000 tannleger! Disse hadde trukket til sammen mer enn 15 millioner tenner fra amerikanske soldater i løpet av krigsårene. (1
  • I 1943 mottok den amerikanske gjennomsnittssoldaten 14 brev pr uke (!) og skrev i snitt ett brev pr uke, unntatt når i kamp. (2
  • Over 70 000 engelske jenter giftet seg med sine amerikanske krigskjærester og reiste til USA etter krigen med sine ektemenn. (3
  • Av over 10 millioner amerikanere utskrevet til verneplikt under andre verdenskrig var det ca 43 000 som nektet av samvittighetsgrunner ("conscientious objectors"). Dette var tre ganger så mange som under første verdenskrig. 6 000 av disse måtte sone fengselstraff, men de fleste ble innrullert i arbeidsprogrammer. (4
  • En fransk sykepleieelev hadde glemt igjen badedrakten sin på stranden den 5. juni 1944. Hun dro ned for å hente den dagen etter - og havnet midt i den allierte landgangen! Hun bandasjerte og pleiet soldater i to dager - og giftet seg senere med en ung engelsk offiser som hun traff der på stranden! (5
  • Bill Millin, sekkepipeblåser (!) fra Cameron Highlanders var knapt kommet i land på stranden da han begynte å marsjere frem og tilbake, mens han spilte "Highland Laddie" og "Road to the Isles" på sekkepipen. Medsoldatene trodde han var blitt gal. (6
  • En enkelt amerikansk Shermanstridsvogn konsumerte i snitt 32 000 liter drivstoff i uken under fremrykkingen i Normandie. En stridsvogndivisjon alene (amerikanernes 3. stridsvogndivisjon) trengte 240 000 liter drivstoff pr dag, ved vanlig kjøring på vei. Skulle de rykke frem i terreng anslo de behovet til opp mot 500 000 liter for å forflytte hele divisjonen ett hundre meter! (I tillegg kommer proviant, ammunisjon osv.) (7
  • På de tre kanaløyene, Guernsey, Jersey og Alderney, okkupert av tyskerne i 1940, hadde Hitler en hel infanteridivisjon (ca 27 000 mann) stående helt frem til kapitulasjonen i 1945. De fleste av disse soldatene avfyrte aldri et skudd i strid i løpet av hele krigen! (8
1) Kershaw: The Bedford Boys - One Small Town's D-Day Sacrifice (2003)
2) Ibid.
3) Ibid.
4) Ibid.
5) Antony Beevor: D-Day. The Battle for Normandy (2009)
6) Ibid.
7) Ibid.
8) Michael Tamelander & Niklas Zetterling: D-Dagen - Den allierte invasjonen i Normandie 1944 (2003)

Husk på klokken 11 i morgen, den 11. i 11.

History matters!

2 kommentarer:

rebecca sa...

Husker det var et spørsmål når vi var i London og besøkte Westminster Abbey. Hvorfor det var valmuer på minnesmerket fra WW1 :)

Ingar: sa...

Der ser du!!

Dere husker da noe fra timene mine!